Mi az a shea vaj?

sheavajA shea vaj egy enyhén sárgás vagy elefántcsontszínű zsíros krém, amit az afrikai sheafának (Vitellaria paradoxa) a terméséből állítanak elő. A sheavajat széles körben alkalmazzák bizonyos kozmetikai termékekben, mint hidratáló vagy testápoló összetevők. Ugyanakkor a shea vaj ehető is, így számos élelmiszer készítményben is megtalálhatjuk, főleg Afrikában. Sokszor van az is, hogy bizonyos csokoládégyárak is használnak sheavajat más olajokkal keverve, hogy helyettesítsék a kakaóvajat, mivel az ízük igen hasonló.

Az angol shea szó egyébként a s'í mali nyelvjárású kifejezésből ered és magát a shea fát jelenti. A francia neve (karité) a szenegáli nyelvjárás ghariti szavából ered.

A tiszta, finomítatlan shea vaj a vadon élő sheafa szétszórt magjaiból nyerhető ki, melyeket főként Közép- és Észak-Togo erdős szavannáiról, mezőiről gyűjtenek be. A kozmetikai ipar csak nemrégiben fedezte fel a sheavaj hidratáló és gyógyító tulajdonságait, viszont az afrikai farmakológiának már évszázadok óta meghatározó összetevője a sheavaj. 

A shea vaj számos hasznos tulajdonsággal rendelkezik, hagyományosan használják a nyálkahártya gyulladásának csökkentésére, a ficamok, ízületi gyulladások kezelésére, a csecsemők köldökzsinórjának elvágásához, a haj- és bőrápolásban, étolajként és a lámpákban is. Védő és bőrpuhító tulajdonságainak köszönhetően a shea vaj a legértékesebb bőrápoló. Togóban a sheavajat a bőr és a haj hidratálására és a fekete szappan elkészítésére használják.

A hidratáló és gyógyító, finomítatlan sheavaj rengeteg gyógyító összetevőt tartalmaz, köztük vitaminokat, ásványi anyagokat, fehérjéket és egy egyedülálló aktív hidratálót is. A kőolaj alapú hidratálókkal ellentétben, a sheavaj valóban visszaállítja a bőr természetes rugalmasságát. A sheavaj lehetővé teszi a bőr számára, hogy az kinyerje a levegőből a nedvességet, ennek eredményeképp lágyabbá válik a bőr és hosszabb ideig marad hidratált. Ezenkívül a shea vaj természetes fényvédő tulajdonságokkal és gyulladáscsökkentő hatással rendelkezik. Előnyeiről később még szólunk.